大村智氏ノーベル賞受賞!温泉・美術館・そば屋で故郷に恩返し

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大村智・北里大特別栄誉教授(80)がノーベル生理学・医学賞を受賞し話題になっています。

長年微生物の研究をされていて、偉大な功績をあげており

これまでにも多くの賞を受賞している研究者です。

今回は大村さんのプロフィールや、意外なお人柄について調べていきたいと思います。

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大村智氏のプロフィール

生年月日:1935年7月12日
山梨県北巨摩郡神山村(現・韮崎市)

出身校:山梨大学・東京理科大学


大村さんの経歴はとても異色です。

大村智 温泉

こちらは学生時代のお写真です。

学生時代は「県内に敵なし」というほどの
スキー・クロスカントリーの腕前で、スポーツに明け暮れたそう。

スキーの盛んな新潟県に遠征し、五輪選手に混じって練習したほどだと言います。

山梨大学を卒業後は、東京都の教員採用試験に合格して定時制高校の化学と体育の教師に。

もう一度勉強しなおしたいと思い、
東京理科大学大学院の修士課程に入って研究者の道へ。

1965年には、北里研究所に移りました。

今回はノーベル賞を受賞しましたが、これまでにも功績が認められています。

1985年 – ヘキストルセル賞(米国微生物学会)
2000年 – 野口賞
2014年 – ガードナー国際保健賞

大村智氏の功績は?

大村さんは微生物が作り出す有用な化合物を次々に発見し、医療や研究に大きく貢献しました。

中でも寄生虫による風土病の治療薬として実用化した「イベルメクチン」。

「イベルメクチン」がアフリカや中南米の人々を苦しめていた、「オンコセルカ症」という風土病に効果があることを突き止めました。

オンコセルカ症は河川盲目症とも呼ばれ、ブユに刺されることで糸状の微小生物である線虫が目などに侵入し

アフリカで年間数万人を失明させていた恐ろしい病。

大村さんが発見した「イベルメクチン」の効果は、劇的で少量の服用で効いたそうです。

大村智 ノーベル賞

この薬はアフリカなどで無償供与され、
世界で年間3億人を失明の恐怖から救っているとか

世界保健機関(WHO)は将来、オンコセルカ症が撲滅されるとみているようです。

とっても難しそうですが、3億人を救っているなんてすごいです。

元となった微生物は、静岡県伊東市内のゴルフ場近くの土から採取。

目には見えませんが、そんな身近に世界の人を救う「世紀の大発見」があったんですね。

小さなビニール袋を絶えず持ち歩いていて、今でも全国各地で1年に2500株の土を採取するするそうですよ。

温泉・美術館・蕎麦屋のオーナー!!

南アルプス国立公園がある山梨県韮崎市が大村さんの出身地。

この場所に、大村さんがオーナーの温泉が!!

微生物の科学者と温泉のオーナーが全くつながりませんが、

なぜ温泉施設を作ったのでしょうか?

両親から
『世の中の人々のためになることをしなさい』
と言われて育ったそう。

村の人たちが井戸端会議をする場所が少なくなったから作ろうか、それなら風呂もあるといいと言って温泉を掘削!!


2005年に日帰りの温泉施設「白山温泉」をオープン。

料金は600円ですが、地元鍋山地区の人は温泉料金を割引になるそうです。

大村智 温泉

南側の露天風呂からは茅ケ岳が眺められ、北側の露天風呂は八ケ岳が見えてゆったりと入浴できそうです。

湯上りには、温泉に併設されている建物で蕎麦も味わえます。

このお蕎麦屋さんも、大村さんが作ったそうですよ。


蕎麦処「上小路」ではもりそば530円がおすすめなんだとか。

大村智 温泉

(平日は午前11時~午後3時のみ。土日祝日は午後5時~8時半。水曜定休。)

2007年には温泉の向かいに


私財の5億円をかけて「韮崎大村美術館美術館」を開館
しました。

大村智 ノーベル賞

女性画家の作品主に秋野不矩、上村松園、小倉遊亀、片岡球子の絵画を見ることができます。

なんと今までの研究で手に入れた特許料の多くを、その購入に充てているそうです。

2007年には女性作家の作品1800点のコレクションとともに、この美術館を韮崎市に寄贈。

これだけコレクションしたものをタダで市にあげてしまうなんて、人間の器が広すぎです。

現在では、美術館の館長を務めています。

韮崎大村美術館美術館
(大学生以上510円、小中高校生210円。11月~3月は午前10時~午後5時。水曜定休)

故郷に恩返しする気持ちが素敵です。

普通の人にはまねのできないくらい、スケールが大きさですね。

難しそうな研究をしていて、近づきにくい方かと思いきや

故郷思いのすてきなお方でした。

以上、ノーベル賞を受賞した大村智さんについて調べました。

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